אתר קק"ל לצעירים

05/08/1942 – סופו של יאנוש קורצ'אק

היום בשנת 1942 שלחו הנאצים אל מותו את יאנוש קורצ'אק – מחנך, רופא וסופר יהודי פולני, שהקים בית יתומים בוורשה וניהל אותו גם לאחר שהועבר לתחומי הגטו. כשנשלחו ילדי בית היתומים למחנה ההשמדה טרבלינקה, סירב קורצ'אק להיפרד מהילדים ולהינצל ממוות

 

טקס נטיעת יער לזכרו של יאנוש קורצ'אק. צילום: דוד הירשפלד, ארכיון קק"לקורצ'אק היה שמו הספרותי של הנריק גולדשמידט, סופר, עיתונאי, פובליציסט, עורך, איש רדיו ורופא ילדים. קורצ'אק נולד בעיר ורשה בשנת 1878, וגדל בבית יהודי עשיר ומתבולל, שבו דיברו פולנית, יידיש ורוסית.


בשנת 1911 החל קורצ'אק לנהל את בית היתומים שלו, שבו גרו ולמדו יתומים יהודיים. המוסד נוהל כבית ספר דמוקרטי ולילדים היה בו שלטון עצמי, דמוי רפובליקה, הכולל בית נבחרים, בית משפט ועיתון. ב-1918, לבקשת הממשלה, הקים בית יתומים נוסף, ליתומים שאינם יהודים. את ספריו, בהם המלך מתיא הראשון, נהג לקרוא לילדי בית היתומים.

 

כאשר הקימו הגרמנים את גטו ורשה, בשנת 1940, אולץ בית היתומים היהודי לעבור אל הגטו, ובית היתומים לילדים שאינם יהודים הופקע מידי קורצ'אק. קורצ'אק עבר לגטו יחד עם חניכיו היהודים. בית היתומים המשיך לפעול במתכונת בית הספר הדמוקרטי במשך כשנתיים, בתנאי תת התזונה ששררו בגטו.


ב־5 באוגוסט 1942 באו הגרמנים כדי לקחת את היתומים וחלק מסגל העובדים למחנה ההשמדה טרבלינקה. אחדים מידידיו הפולנים, שהיו בעלי השפעה בשלטון הגרמני ובמחתרת הפולנית, הציעו לקורצ'אק להציל את חייו, אך הוא לא הסכים ויחד עם סטפה וילצ'ינסקה, שותפתו המרכזית בניהול בית היתומים, נשאר עם חניכיו ברגעיהם האחרונים.

 

בתמונה: טקס נטיעת יער לזכרו של יאנוש קורצ'אק. צילום: דוד הירשפלד, ארכיון קק"ל



תרומתו של קורצ'אק
קורצ'אק כתב ספרים על ילדים ונוער וספרים לילדים ונוער. הוא הרצה על הדרך הרצויה ביחס לילדים. הוא תרם רבות לדרכי החינוך ורבים המחנכים הלומדים ממנו גם כיום.


הרבה שנים לפני שנתקבלה אמנת זכויות הילד של האו"ם (1989), חיבר קורצ'אק אמנה המאגדת זכויות יסוד שיש לכל ילד בעולם. בין הזכויות הוא כלל את הזכות לאהבה, כבוד ותנאים אופטימלים לגדול ולהתפתח. הזכות לחיות את ההווה, להיות נאמן לעצמך, לעשות שגיאות, להיכשל, לקבל יחס רציני, לזכות להערכה, לשאוף ולבקש ולשאול. הזכות לקבל חינוך, למחות על חוסר צדק ולקבל משפט הוגן בבית משפט של ילדים.



קורצ'אק ייסד בית ספר דמוקרטי בשנת 1919. בית ספר זה פעל בהצלחה עד 1942. זה היה אחד הנסיונות הראשונים, הממושכים והמוצלחים בתחום החינוך הדמוקרטי והחינוך האלטרנטיבי בכלל בעולם.